Els sis de Benghazi

La revista NATURE publica l?anàlisi filogenètica dels virus de la sida i l?hepatitis C dels nens libis que suposadament foren infectats per un equip mèdic estranger que treballava a l?hospital Al-Fateh de Benghazi (Líbia). Com a conseqüència de l?acusació, un metge palestí i cinc infermeres búlgares esperen sentència amb una petició fiscal de condemna a mort. Advocats sense Fronteres, que ha portat la defensa del cas, ha demanat un estudi d?epidemiologia molecular independent, els resultats del qual apareixen avui a NATURE. El web d?aquesta revista conté nombrosos documents relatius al llarg i penós procés dels anomenats Benghazi Six, incloent-hi la carta que fa un mes enviaren 114 premis Nobel al coronel Muammar al-Gaddafi demanant un judici just i amb garanties, així com dades científiques i contrastades sobre l?epidèmia.
El treball que es publica avui és una anàlisi filogenètica que caracteritza molt bé els diversos brots epidèmics d?HIV i HCV a Benghazi i fa unes estimacions temporals que situen les infeccions víriques dels xiquets en dates molt anteriors a l?arribada a Líbia de l?equip mèdic estranger el març de 1998. Des de que foren acusats en 1999 de la infecció deliberada de més de 400 xiquets, l?equip mèdic ha viscut un calvari processal inimaginable, denunciat per Amnistia Internacional, incloent-hi les declaracions sota tortura. El darrer judici començà en maig d?enguany i finalitzà el passat 4 de novembre. El veredicte s?anunciarà el proper 19 de desembre. L?article de NATURE, una prova fonamentada en el poder de l?anàlisi filogenètica i realitzada per un equip científic internacional, pot ser decisiu si les autoritats líbies el prenen seriosament, sense prejudicis polítics ni males intencions. Malgrat el pessimisme de la defensa (circumstància que ha accelerat el procés de publicació a la revista britànica que va rebre el manuscrit el passat 4 de novembre), aquesta és una prova contundent de la innocència d?uns professionals que han viscut set anys d?horrors i que enfronten la mort per afusellament per un crim que no han comés. Declan Butler resumeix en el seu comentari les característiques del treball científic i recull l?opinió unànime dels experts remarcant la solidesa de les conclusions i la falsedat de l?acudació. Aquests experts han estat perits en judicis on s?han emprat anàlisis filogenètiques com a prova i, entre ells, està Fernando González Candelas, de l?Institut Cavanilles de la Universitat de València que, juntament amb Andrés Moya, és autor de l?anàlisi filogenètica de l?HCV del cas Maeso. Gaddafi té ara bons arguments per allunyar aquelles acusacions de fa cinc anys quan digué que tot era una conxorxa de la CIA i el Mossad i per tractar de frenar els sentiments populars de revenja que ell mateixa provocà. Com ja es derivava de l?informe dels destacats investigadors en sida, Luc Montagnier i Vittorio Colizzi, l?epidèmia fou el resultat d?una desgraciada i desastrosa falta d?higiene hospitalària.
Algunes organitzacions faciliten la tasca d?expressar la solidaritat a través de campanyes a favor dels acusats. Laurie Garrett ha explicat en un article a PLOS Medicine les repercussions que el cas pot tenir a escala internacional, ateses les estratègies polítiques del règim libi. Wikipedia i molts blogs de ciència s?han fet ressò del procés, també conegut com el cas ?Tripoli Six?. NATURE ha remarcat el paper que han tingut els blogs remoguent la qüestió i afavorint nous estudis i anàlisis i també ha criticat en un editorial el silenci dels científics, que tenen el deure no només de cridar a favor dels acusats sinó de defensar la veritat científica fora i dins dels tribunals.

Fotografia: L. LARBI/REUTERS

Afegeix un comentari

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *