Per molts anys, Hibernian!

El club d’origen irlandès més antic d’Escòcia compleix avui el seu 139è aniversari

Actualment l’Hibernian milita a la segona divisió escocesa, categoria en què va descendir la temporada passada juntament amb el seu màxim rival, el Hearts. De fet, el derbi de la ciutat d’Edinburgh tindrà lloc tot just d’aquí deu dies, en la segona jornada del campionat (amb entrades a partir de 100€). Tornant als orígens, el Hearts es va fundar encara un any abans, al 1874, així que són tots dos clubs històrics.

La particularitat de l’Hibernian, però, és que va ser el primer club fundat per la comunitat irlandesa d’Escòcia, dotze anys abans que no pas el Celtic, l’equip que a dia d’avui recull més ampliament aquesta sensibilitat. A principis de segle XIX la població irlandesa d’Escòcia no arribava als 1.000 habitants, però en només cinquanta anys aquesta xifra va incrementar fins a 150.000, a causa de les migracions massives de primera meitat de segle. Aleshores Irlanda encara formava part del Regne Unit, però les diferències eren més que evidents, ja que això va significar per exemple la irrupció del catolicisme a la societat, un dels principals trets identitaris de la població immigrant.

Una foto de l'equip, l'any 1903

Una foto de l’equip, l’any 1903

A Edinburgh, els ciutadans d’origen irlandès aviat es van agrupar en una mateixa zona, coneguda com a Little Ireland. La societat era tancada i no acceptava, per exemple, que un catòlic (que acostumava a ser nacionalista, republicà i a parlar gaèlic) jugués en un equip de protestants. Aquest perfil de jugador normalment era també de classe baixa, de manera que al cap d’uns anys la comunitat va decidir reaccionar davant d’aquesta situació i va fundar el seu propi club: l’Hibernian.

L’entitat no va amagar mai els seus orígens, com demostra que el seu nom és pres del llatí i significa els irlandesos o que els colors amb què juga, el verd i el blanc (com el Celtic) fan referència a la bandera d’Irlanda (que també incorpora el taronja). Encara hi ha un altre símbol que fa més inequívoca aquesta relació, l’arpa que apareix a la bandera, un instrument típicament irlandès. Amb tot, la fundació del club no va solucionar definitivament els problemes. La federació d’Edinburgh en primer lloc es va negar a acceptar-lo (al·legant que eren irlandesos, i no escocesos), un rebuig que va ser secundat pels clubs de la regió. No va ser fins al dia de Nadal de 1875 que el Hearts va accedir a enfrontar-s’hi en un partit que guanyaria 1-0 i que significaria el debut de l’Hibernian FC.

Cowgate, carrer que alberga la parròquia de Saint Patrick, lloc de fundació de l'Hibernian

Cowgate, carrer que alberga la parròquia de Saint Patrick, lloc de fundació de l’Hibernian

A mesura que la situació s’anava normalitzant, altres ciutats amb una quantitat important de població irlandesa van anar fundant els seus clubs. El següent seria el Celtic de Glasgow (1887), posteriorment el Dundee Harp (que vol dir arpa), que només va tenir quinze anys de vida, i després el Dundee Hibernian (1909), que al 1923 es passaria a dir Dundee United, nom amb què se’l coneix actualment. L’Hibernian va tornar a rebre a finals de l’any 1888, quan molts dels seus jugadors van marxar al Celtic perquè els oferien una millor retribució econòmica. Però tot i així, tornaria a avançar-se a la resta el 1955, quan va convertir-se en el primer club escocès a jugar la Copa d’Europa (va caure a semifinals).

Avui, tres dies abans de començar el campionat de segona divisió, fa 139 anys que un grup d’amics, al carrer de Cowgate d’Edinburgh, van fundar l’Hibernian FC. Van ser pioners entre la comunitat irlandesa i van lluitar per canviar les regles de moment; per això, només us podem dir felicitats!

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *