TARAS BULBA. Nikolai Gogol

De la mateixa manera que convé llegir algun Shakespeare de tant en tant, per elevar l’esperit i recordar que la literatura pot ser més gran que la vida, també convé, pel mateix motiu, tornar als russos. La gran novel·la russa del segle XIX és un monument literari excepcional. Tolstoi en primer lloc: no s’han escrit millors novel·les que “Anna Karenina” i “Guerra i pau”, que deixen una petjada imborrable en el lector, de per vida. Però també hi ha Turguenev, Dostoievsky i… Gogol. Són tots ells autors amb una gran comprensió per a la naturalesa humana. Comprensió i compassió. Per això desprenen aquesta emoció tan especial. Gogol (1809-1952) explica aquí la tremenda història del cossac Taras Bulba i dels seus dos fills. La novel·la, situada al segle XV, és un apassionat cant als cossacs, descrits aquí com els dipositaris de les essències de la pàtria russa i els campions de la fe ortodoxa. Gogol n’elogia el coratge i l’esperit fraternal, però no n’amaga les atrocitats ni el terrible codi d’honor (Taras Bulba l’aplica al seu fill petit, Andrin, que ha traït la causa cossaca). Des de la descripció de la soferta vida de la dona de Taras fins a la mort del protagonista, la novel·la manté una intensitat emocional i una vitalitat que és com si nosaltres també cavalquéssim per l’estepa russa al costat dels cossacs.