DIEZ GRANDES NOVELAS Y SUS AUTORES. William Somerset Maugham

William Somerset Maugham (1874-1965) va aconseguir durant els anys 30 i 40 una popularitat extraordinària, però la crítica el solia maltractar. Com que no feia experiments literaris -mai no va escriure una novel·la de 1.000 pàgines en monòleg interior- se’l considerava un escriptor convencional. Era l’època de Faulkner, Joyce o Virginia Woolf. Ara Somerset Maugham està una mica arraconat, però el cinema encara se’n recorda (s’ha estrenat fa poc una nova versió de “El vel pintat”, i abans “Being Julia”). Nosaltres també faríem bé de recordar-lo, perquè d’escriptors feixucs n’hi ha molts, però d’escriptors amb el talent narratiu de Somerset Maugham molt pocs. Sabia que la primera missió d’un escriptor és no avorrir el lector. A “Diez grandes novelas y sus autores” mostra totes les seves virtuts. És un llibre intel·ligent, perspicaç, àgil i clar. En un terreny, el de l’anàlisi literària, tan propens a la pedanteria més insofrible, Somerset Maugham es mou amb una desimboltura, un encant i uns coneixements -fruit d’anys d’ofici- excepcionals. Llegir aquest llibre és autèntic plaer. Els autors triats són: Henry Fielding (Tom Jones), Jane Austen (Orgull i prejudici), Stendhal (El roig i el negre), Balzac (Papà Goriot), Charles Dickens (David Copperfield), Flaubert (Madame Bovary), Herman Melville (Moby Dick), Emily Brontë (Cims borrascosos), Dostoievski (Els germans Karamazov) i Tolstoi (Guerra i pau).